“Curiosos” efectos secundarios.

Cuando me informe que la viagra hace unos años, su finalidad terapéutica era para la hipertensión arterial o angina de pecho me lleno de curiosidad y decidí centrarme en este tema.

Lo que empezó para  relajar la pared arterial, permitiendo la disminución de las presiones arteriales y reducir la carga de trabajo del ventriculo derecho del corazón disminuyendo  el fallo cardiaco había pasado a la solución perfecta para disfunción eréctil.Imagen

Cuando fue diseñada y realizaron los primeros ensayos clínicos tenia un ligero efecto en la angina, pero que podía inducir “notables” erecciones del miembro masculino.

¿Os podéis imaginar los pobre pacientes asustados contando a su doctor el gran efecto secundario que sufrían? Yo prefiero que no…..

Los laboratorios Pfizer, que lo formaban los investigadores  Peter Dunn y Albert Wood junto a sus empleados decidió  Comercializarlo como citrato de sildenafilo para tratar la dinfunción eréctil, en lugar de la angina. El fármaco fue patentado en 1996, y aprobado para su uso en disfunción eréctil por la administración de alimentos y medicamentos de Estados Unidos. Inmediatamente se convirtió en un gran éxito: las ventas anuales de Viagra en el período 1999-2001 superaron los mil millones de dólares.Imagen

En el año 2000, las ventas de Viagra coparon el 92% del mercado de píldoras prescriptivas para la disfunción eréctil. En 2007, sus ventas descendieron hasta el 50% debido a la competencia con otros fármacos.

Parte de este proceso fisiológico incluye al Sistema Nervioso Parasimpático causando la liberación de oxido nítrico y la unión a los receptores de la enzima guanilato ciclasa lo que deriva en niveles aumentando el GMPc, llevando a una relajación del musculo liso mediante vasodilatación de las erecciones.

ImagenLa viagra (Sildenafilo) es un inhibidor especifico de la fosfodiesterasa tipo 5 (PDE5) que es responsable de la degradación de GMPc en el cuerpo cavernoso. La estructura molecular es similar a la del GMPc compitiendo por la unión de este a PDE5. El resultado es que el GMPc permanece mas tiempo en el interior del miembro, produciéndose erecciones mas potentes y mantenidas. Es metabolizado por enzimas hepáticas y excretado por el hígado como en los riñones.

Sorprendentemente, fue recomendado televisivamente al publico por el ex senador de los EEUU  Bob Dole y el astro de fútbol Pelé.Imagen

En la actualidad, es frecuentemente consumido por hombres adultos entre los 40 y 65 años, pero ha habido casos en lo que el Sildenafilo no ha hecho el efecto completo y se ha puesto desde hace muy poco al mercado farmacéutico el vardenafilo. Se ha demostrado que el 46,1% de los hombres que habían fallado en al menos cuatro de seis intento de relación sexual con el Sildenafilo lo consiguieron gracias al Vardenafilo. Pero no hay que olvidar que siempre es imprescindible la preinscripción médica para adquirirlo.

 

Soraya Vaquer Santos.

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LA LUCHA DE LAS FAMILIAS FRENTE A LAS “ENFERMEDADES RARAS”

Según la Unión Europea las enfermedades raras son enfermedades potencialmente mortales, o debilitantes a largo plazo, de baja prevalencia y alto nivel de complejidad. La mayoría de ellas son enfermedades genéticas; otras son cánceres poco frecuentes, enfermedades autoinmunitarias, malformaciones congénitas, o enfermedades tóxicas e infecciosas, entre otras categorías. Para abordarlas es preciso un planteamiento global, con esfuerzos especiales y combinados, para prevenir la morbilidad significativa o evitar la mortalidad prematura, y para mejorar la calidad de vida o el potencial socioeconómico de las personas afectadas.

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No se puede determinar con exactitud el número de enfermedades raras existentes ya que cada país define de manera diferente la incidencia necesaria para ser considerada como enfermedad rara.

En Europa se considera enfermedad rara cuando afecta a menos de 5 de cada 10000 personas. Según la Agencia Europea de Medicamentos, hay entre 5.000 y 8.000 enfermedades raras distintas en la UE, que afectan a entre 27 y 36 millones de personas. 

Ahora viene la cuestión de este problema  la mayoría de estas enfermedades raras no tienen cura y ni siquiera se a abierto una investigación sobre ellas, esto se debe al gran costo que supone y al poco numero de beneficiarios.

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Uno de los casos en los que podemos observa esto es en la adrenoleucodistrofia (ALD) donde fue el empeño de unos padres lo que impulso al desarrollo de un tratamiento preventivo a base de una mezcla de aceites, que aunque no cura la enfermedad si se ha demostrado que en cierta medida reduce los efectos de esta. Esta enfermedad y su posible tratamiento se dio a conocer en la película el aceite de Lorenzo (el aceite de la vida).

En otros casos en los que la investigación es mas compleja y costosa las familias recurren a buscar formas de financiación para estos fines.

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Un ejemplo de estos esfuerzos es el de la conocida recogida de tapones solidarios, aunque podemos encontrar para muchos fines uno de ellos es el de conseguir una ayuda económica para la investigación de la ataxia-telangiectasia (AT), una enfermedad genética y degenerativa que tiene una incidencia de 1 de cada 40000 nacimientos. En la actualidad no existe un tratamiento que cure o detenga el desarrollo de la AT, pero se esta estudiando el uso de mioinositol, de N-acetilcisteína y de levodopa para el control de los síntomas. Investigaciones recientes sugieren que las células de los pacientes afectados por la Ataxia Telangiectasia puede estar en un constante estado de estrés oxidativo cada vez mayor, apoyando la hipótesis de que la mayoría de los antioxidantes o limpiadores de radicales libres, neutralizarían parte del progresivo deterioro neurológico.

Después de todo esto es hora de que comprendamos lo necesaria ques la investigación en nuestras vidas.

Carmen María Alarcón Alcázar

Amor, ¿corazón o cerebro?

¿Por qué nos enamoramos de una determinada persona y no de otra?

Muchas veces nos hacemos esta pregunta y en la mayoría de ocasiones se relaciona el amor únicamente con el corazón. Pues bien, antes de que una persona se fije en otra, el cerebro ya ha construido un molde de circuitos que determinarán lo que le hará enamorarse de una persona y no de otra.Sin título

Los síntomas de enamoramiento son el resultado de reacciones químicas del organismo que se inician en la corteza cerebral, pasan a las neuronas y de allí al sistema endocrino, donde da lugar a varias respuestas fisiológicas. Por lo tanto, podemos decir que el organismo entero sufre las señales del amor: el corazón late más deprisa, la presión sistólica aumenta, se generan más glóbulos rojos para mejorar el transporte de oxígeno, etc.

Las personas enamoradas sufren un síndrome muy parecido al de un trastorno obsesivo-compulsivo, ya que ambos fenómenos están asociados a un bajo nivel de serotonina en el cerebro. El cerebro movido por emociones produce sustancias químicas, llamadas hormonas endógenas, que hacen que la persona eleve su nivel de autoestima.

Sin título

Algunas de estas hormonas endógenas son: oxitocina, dopamina (droga del amor y la ternura), feniletilamina, endorfina (equilibra las emociones), serotonina, adrenalina y noradrenalina.

 

 

Cada una de estas hormonas interviene en una de las etapas del amor que describiremos a continuación:

  • Etapas del amor:
  1. Deseo sexual: intervienen la testosterona y los estrógenos.
  1. Enamoramiento: se da en el cerebro medio y en esta fase los sentidos están adormecidos por la dopamina, aunque también intervienen otras hormonas.

La feniletilamina (FEA) se comienza a producir al principio del enamoramiento. Esta molécula es un neurotransmisor responsable de las sensaciones y modificaciones fisiológicas que experimentamos cuando estamos enamorados.

Phenethylamine_structure

FEA

Cuando el cerebro se inunda de esta sustancia, este responde con la secreción de dopamina.

Dopamina (Jmol)

Dopamina (Jmol)

La dopamina es un neurotransmisor que ayuda a focalizar nuestra atención. Niveles elevados de esta hormona causan la falta de sueño, euforia, exaltación y otros síntomas del enamoramiento. Cuando se perciben adversidades y surgen obstáculos, los niveles de dopamina aumentan.

La noradrenalina en niveles bajos se relaciona con la depresión. Por el contrario, en niveles altos ayuda a recordar los momentos pasados con esa persona y tiene unos efectos parecidos a los de la dopamina.

En esta etapa, los niveles de serotonina disminuyen y provocan un pensamiento obsesivo.

Serotonina

Serotonina

La oxitocina se produce cuando existe un amor pasional y se relaciona con la vida sexual.

  1. Dependencia: el organismo se va haciendo resistente a los efectos de estas sustancias, donde predomina un sentimiento de paz y tranquilidad. Principalmente llegan dos sustancias al cerebro para permitir que los sentimientos que se han establecido en la etapa anterior se mantengan. Estas sustancias son la oxitocina (aparece en mayor cantidad en las mujeres) y la vasopresina (aparece en mayor cantidad en los hombres), que hacen que el amor se vuelva más racional.

La oxitocina, también llamada hormona del cariño, se libera en el hipotálamo tras el orgasmo. Hace que la pareja se sienta más unida emocionalmente.

Oxitocina

Oxitocina

Esta hormona, además se produce para afianzar el vínculo entre una madre y su bebé.

Sin embargo, la oxitocina también promueve emociones negativas como la envidia y la rabia.

 

Cuando la oxitocina se combina los estrógenos, la mujer se siente muy cariñosa y conversadora. Pero cuando la oxitocina se mezcla con la testosterona, puede provocarle al hombre una enorme necesidad de dormir.

Otra hormona que se libera en esta etapa es la endorfina. Las endorfinas son neurotransmisores producidos en el hipotálamo en respuesta a varias situaciones como el dolor. Se consideran analgésicos endógenos.Sin título

Esta sustancia equilibra las emociones, confieren la sensación de seguridad y produce la sensación de bienestar. Estimulan la producción de dopamina.

  1. Amor verdadero: pocas son las personas que llegan a esta etapa debido a que el organismo se va haciendo resistente a los efectos de estas sustancias y la pasión desvanece. Se confunde con el enamoramiento por la potencia de la dopamina.

Una vez que sabemos las sustancias que intervienen en el amor y sus efectos, podemos decir que cuando una persona sufre por la ruptura con su pareja deja de recibir su dosis diaria de oxitocina.

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Una persona puede sentirse cada vez menos enamorada cuando bajan los niveles de feniletilamina. Por esta razón, cuando los niveles de FEA descienden, el cuerpo experimenta un “síndrome de abstinencia”  que se corresponde con el ansia de comer alimentos ricos en FEA, como el chocolate o algunos quesos (automedicación).

 

Laura Enrique Rodríguez.

 

¡Esto sí que es perder la CABEZA!

Para comenzar con mi entrada debo partir del hecho de que nuestro proceso de aprendizaje es muy lento y transcurre en ciertas fases.

Constamos de una memoria a corto plazo (que se podría considerar como una primera fase) y con la principal ayuda del hipocampo pasamos a la memoria a largo plazo.

Como se puede ver el hipocampo es el principal responsable de la obtención de la memoria a largo plazo. Este consta de cuatro áreas (CA1, CA2, CA3, CA4) de las cuales me voy a centrar en la primera de ellas que es la que relacionamos con el deterioro de la memoria y que puede conllevar a enfermedades como el Alzheimer y la Demencia Senil. Siendo así el hipocampo la estructura fundamental para el almacenamiento de la memoria explícita.

Hipocampo

50primerascitas

Bueno os comento que tras ver la película

“50 primeras citas”

en la que se cuenta una historia que trata de la pérdida de memoria tras un accidente, se me planteó la curiosidad de si había algún caso de este tipo que haya llamado la atención en el mundo y decidí buscar información.

Pues bien, este caso es el de Henry Gustav Molaison (H.M), paciente norteamericano con un trastorno de memoria.

Henry

Era una persona que padecía inicialmente de una epilepsia intratable. El neurocirujano que se ocupó de su caso, tras numerables estudios e investigaciones, decidió que la cura a su enfermedad sólo podía ser la extirpación de su lóbulo temporal medial. A los 27 años le realizaron esta operación que dio lugar a la pérdida de las dos terceras partes del hipocampo y con ello a la pérdida de su funcionalidad.

A ver… ahora sí, ya no padecía epilepsia, pero no sé que es peor… ahora contaba con una amnesia anterógrada que no le permitía introducir nueva información a su memoria a largo plazo y una amnesia retrógrada que no le permitía recordar los 2 años anteriores a la operación y algunos acontecimientos de sus pasados 11 años.

Su aparente capacidad para realizar tareas que requerían el uso de la memoria a corto plazo y la memoria procedimental, pero no de la memoria episódica a largo plazo, sugirió que los recuerdos de estos sistemas memorísticos estaban mediados, al menos en parte, por áreas cerebrales diferentes. Del mismo modo, su capacidad para evocar los recuerdos a largo plazo que había almacenado antes de su intervención, en contraposición a su incapacidad para generar nuevos recuerdos a largo plazo, sugirió que la codificación y recuperación de la información de la memoria a largo plazo también podía estar controlada por sistemas diferentes.

Aunque fue una persona que llevó una vida en la que era incapaz de recordar dónde había dejado algún objeto, qué había hecho el día anterior o qué nuevas personas había conocido. Hasta sus 82 años de vida aportó a la ciencia un gran conocimiento sobre la MEMORIA.

Sofía Roldán.

Marihuana, ¿Droga o medicina terapéutica?

Ya es un hecho el reciente incremento del consumo de Marihuana entre los jóvenes españoles, una droga ilegal muy conocida por ser de las “menos” perjudiciales y producir un “colocón” placentero al fumarla.

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Este efecto se debe al Tetrahidrocannabinol (THC), su principal componente psicoactivo, que produce enrojecimiento de los ojos (debido a su acción vasodilatadora), aumento del ritmo cardiaco, sequedad en la boca, leve analgesia, somnolencia, y aumento del hambre, sobretodo de la necesidad de consumir alimentos ricos en azúcares (esta necesidad es resultado del consumo de glucosa cerebral por el THC).

Sin embargo, el Cannabis Sativa es más que una droga, es una planta cuyo uso se extiende hacía áreas de lo más variopintas que le dan un carácter beneficioso frente a diversas patologías.

El Tetrahidrocannabinol (Δ9-THC), tiene efectos farmacológicos que son el resultado de su vinculación con los receptores específicos de cannabinol situados en el cerebro y en todo el cuerpo. Las acciones farmacológicas del THC resultan de su actividad parcialmente agonista en el receptor cannabinoide CB1, ubicado principalmente en el sistema nervioso central, y el receptor CB2, expresado principalmente en las células del sistema inmune. Los efectos psicoactivos del THC son mediados principalmente por su activación de los receptores acoplados a proteínas G CB1, lo que resulta en una disminución en las concentraciones de la molécula de segundo mensajero cAMP a través de la inhibición de la adenilil ciclasa.

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Estructura del THC obtenida por Jmol

La presencia de estos receptores cannabinoides especializados en el cerebro llevó a los investigadores al descubrimiento de endocannabinoides, tal como la anandamida y 2-araquidonilglicerol (2-AG). El THC es mucho menos selectivo que las moléculas endocannabinoide liberadas durante la señalización retrógrada, ya que la droga tiene una eficacia y afinidad relativamente baja de los receptores cannabinoides. En poblaciones de baja densidad de receptores cannabinoides, el THC podría actuar a antagonizar agonistas endógenos que posean una mayor eficacia receptora. Cabe destacar que es una molécula lipofílica y podría ligarse no específicamente a una variedad de receptores en el cerebro y cuerpo, tal como el tejido adiposo.

Es este mismo componente, el responsable de los efectos psicoactivos, el que también le confiere al cannabis sus beneficios en diferentes enfermedades.

Varios estudios han sugerido que el THC también tiene una acción anticolinesterasa que podría implicarlo como un tratamiento potencial para el mal de Alzheimer.

Una de las enfermedades frente a las que puede resultar beneficiosa es la artritis, inflamación y gradual degeneración del cartílago y los huesos de las articulaciones. El tratamiento convencional se basa en opiáceos para calmar el dolor y productos antinflamatorios para mejorar el movimiento de las articulaciones. El cannabis ayuda a disminuir o eliminar el dolor, al alterar la liberación de transmisores en el ganglio espinal de la médula espinal y en la sustancia gris periacueductal, y a ganar movilidad, y no tiene efectos secundarios.

El cannabis también ayuda a reducir la tensión en los estados de ansiedad y favorece la relajación, por lo que su uso puede beneficiar a personas con ansiedad o insomnio. De todos modos, la marihuana incrementa el ritmo cardíaco, por lo que no sería beneficioso para pacientes que sufran de taquicardias.

La Esclerosis múltiple se produce cuando el sistema inmunitario del organismo se vuelve contra la protección natural del sistema nervioso central. Como resultado, se rompen ciertas vías de comunicación nerviosas con el cerebro. La persona que lo sufre se ve debilitada en su conjunto y sufre dolores musculares, problemas graves de movimiento, equilibrio y coordinación e incluso puede llegar a la parálisis completa. El cannabis ayuda a controlar los espasmos y temblores musculares, así como la coordinación.

También puede ser beneficioso frente al asma; este provoca la inflamación de los bronquios y la obstrucción de las vías respiratorias por las mucosidades que éstos provocan. Los enfermos utilizan inhaladores con broncodilatadores, cuyos efectos secundarios incluyen inquietud, insomnio, temblor muscular, nauseas y vómitos. El cannabis es un broncodilatador natural que ayuda a que los pulmones respiren.

Una de las aplicaciones más conocidas por la opinión pública es su actuación frente al cancer. El cannabis actúa sobre parte de los efectos secundarios que sufren los pacientes que están en tratamiento con quimioterapia. Es frecuente que ésta provoque nauseas, vómitos o disminución del apetito, trastornos sobre los que el cannabis suele tener gran efectividad. Consumido antes de las sesiones de quimioterapia evitan las nauseas que se sufren inmediatamente después.

Pero, ¿Son todo beneficios cuando hablamos de la Marihuana? El hecho de que haya varios campos en los que resulte beneficiosa no quiere decir que su uso sea inofensivo, sobretodo cuando hablamos de meros fines recreativos.

A la ya conocida adicción generada por la Marihuana se unen otros efectos secundarios menos conocidos, por ejemplo, los ligados a la salud mental y reproductiva.

Existen estudios cuyas evidencias indican que el uso frecuente y prolongado de cannabis puede ser perjudicial para la salud mental. En individuos predispuestos con consumo habitual se genera un riesgo de síntomas psicóticos. También, a largo plazo los consumidores de cannabis muestran alteraciones en la memoria y la atención que perduran más allá del período de intoxicación.

Por otro lado, aunque son poco conocidos por los jóvenes, existen efectos de la marihuana en la salud reproductiva. Mediante diversos estudios se ha sabido que la exposición crónica al delta-9-tetrahidrocannabinol, afecta el potencial reproductivo humano al alterar el ciclo menstrual, la supresión de la ovogénesis y perjudicando la implantación del embrión y el desarrollo, en las mujeres, y por problemas de eyaculación, disminución de espermatozoides y su motilidad, y generando la pérdida de libido e impotencia en los hombres.

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Droga o medicamento el Cannabis ha cobrado gran popularidad en una controversia en la que mientras unos la defienden, bien por su uso terapéutico, bien por su particular placer al fumarse un “porro”, otros usan sus efectos adversos para seguir apoyando su ilegalidad. Sea como sea, incluso lo más bueno resulta perjudicial si se abusa de ello.

Iris Simón Sáez